Cooperación CONAE - NASA

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Apoyo de CONAE a la NASA para Observaciones Astronómicas

en la Patagonia Argentina

 
 

La segunda campaña de observaciones astronómicas de la agencia espacial NASA de los Estados Unidos nuevamente contó con el apoyo de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) a cargo de coordinar las acciones en Comodoro Rivadavia, provincia de Chubut, del 10 al 17 de julio de 2017. Tras la exitosa actividad, se iniciaron conversaciones entre CONAE y NASA para analizar la ampliación de la cooperación espacial entre ambas agencias, a temáticas de ciencias planetarias.

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Adriana Ocampo (NASA), Felix Menicocci (CONAE), Marcelo Márquez (Universidad Nacional San Juan Bosco) en la Embajada de los Estados Unidos (izq.). Investigadores de la NASA en Comodoro Rivadavia (der.)

Asistidos por la CONAE como entidad espacial argentina con la cual NASA mantiene una prolongada cooperación, y junto a la Universidad Nacional de la Patagonia, y el apoyo de instituciones nacionales y provinciales, se pudo observar por segunda vez a MU69, un pequeño resto rocoso de formación planetaria, con el cual se encontrará la nave espacial New Horizons de la NASA en su misión al planeta Plutón. MU 69 fue visible desde nuestro planeta Tierra en dos oportunidades, la primera fue el 3 de junio de 2017, desde dos lugares: en la provincia de Mendoza y en Sudáfrica. La segunda oportunidad de observación únicamente la dio Argentina, el pasado 17 de julio desde Comodoro Rivadavia. Allí se concentraron 57 investigadores de la NASA equipados con 25 telescopios portátiles, para registrar toda la información posible sobre MU69 durante su breve paso –de 2 segundos- frente a una estrella, durante el denominado fenómeno de ocultación estelar.

El equipo de investigadores que viajó a la Argentina en las dos oportunidades, estuvo liderado por la doctora en geología planetaria Adriana Ocampo, directora del Programa de la Ciencia de la NASA en el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de California, Estados Unidos.

Según explicó Ocampo, tras la campaña en Comodoro Rivadavia, "la visualización del objeto se realizó a las 0.26 -del lunes 17 de julio de 2017-, luego de tres horas de trabajo, tomando posiciones y preparando los telescopios. Las cámaras captaron el paso del asteroide del Cinturón de Kuiper llamado 2014MU69, por delante de una estrella. Ello nos permitió obtener datos muy precisos sobre su largo, velocidad y posición, antes de que la nave espacial lo 'encuentre' en el espacio para fotografiarlo". Y agregó que esta campaña "es un gran experimento diseñado para explorar el asteroide o mejor dicho el objeto al que la nave New Horizons llegará en enero de 2019, porque no sabemos todavía su composición. Cuanto más podamos aprender de él antes de su encuentro, más vamos a poder aprovechar los conocimientos que podremos sacar de él en pos de saber más de nuestro origen planetario". Los investigadores esperan tener los resultados finales en uno o dos meses, una vez recolectados y procesados todos los datos de cada uno de los 25 telescopios.

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Para la realización de las observaciones astronómicas en la Patagonia, tanto para el proceso de selección de los sitios de observación posibles en las provincias de Chubut y Santa Cruz, como así también para la coordinación de todas las actividades durante la campaña, fue indispensable el apoyo brindado por las siguientes instituciones nacionales y provinciales:

 

Ministerio de Seguridad / Gendarmería Nacional / Prefectura Naval,

Fuerza Aérea Argentina,

SEGEMAR,

Vialidad Nacional,

Servicio Meteorológico de la Nación,

En la provincia de Chubut:

Gobierno de la Provincia de Chubut,

Municipalidad de Comodoro Rivadavia,

Secretaría de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva,

Vialidad Provincial de Chubut,

Policía Provincial,

Universidad Nacional de la Patagonia,

Asociación de Arqueólogos Profesionales de la República Argentina (AAPRA),

Agencia Comodoro Conocimiento.

En la provincia de Santa Cruz:

Gobierno de la Provincia de Santa Cruz,

Secretaría de Estado de Gobierno e Interior,

Secretaría del Seguridad de la Provincia,

Comisión de Fomento de Cañadón Seco.

 

Finalmente, en el marco de la visita y campaña de la NASA en la Argentina, la CONAE organizó una charla informativa sobre el Programa New Horizons para los investigadores y estudiantes en el instituto de Astronomía y Física del Espacio (IAFE) de la Universidad Nacional de Buenos Aires (UBA).

 

Capacidades y nuevas áreas de cooperación:

“La Argentina tiene un desarrollo espacial considerable, ya que además de contar con grandes astrónomos, construye sus propios satélites”, destacó la doctora Adriana Ocampo al finalizar esta importante campaña en nuestro país, y consideró que "la exploración espacial abre las puertas de la innovación, de la avanzada tecnológica”. La exitosa realización de una acción tan compleja como la organización de este “gran experimento” en Mendoza y en Chubut, con el acompañamiento y el interés de la comunidad científica astronómica de las Universidades y del CONICET, y de todas las instituciones involucradas, sentaron las bases para continuar este tipo de iniciativas. Como próximos pasos, la CONAE comenzó a analizar con la NASA la posibilidad de ampliar la cooperación espacial al área de las ciencias planetarias, para la generación de nuevas acciones conjuntas.-

 

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Antecedentes:

Campaña realizada en la provincia de Mendoza en el mes de junio de 2017:http://www.conae.gov.ar/index.php/espanol/2017/923-apoyo-a-observaciones-de-la-nasa

Artículos de Divulgación Científica:

“Junto a la CONAE y a la UNIVERSIDAD NACIONAL DE LA PATAGONIA, la NASA estudió un posible asteroide desde la Patagonia”. Agencia CTyS:  http://www.ctys.com.ar/index.php?idPage=20&idArticulo=3438

“El estudio científico que la NASA realizó en Argentina para saber más sobre el origen de la Tierra”. Diario Infobae:  http://www.infobae.com/salud/ciencia/2017/07/21/el-estudio-cientifico-que-la-nasa-realizo-en-argentina-para-saber-mas-sobre-el-origen-de-la-tierra/

 

 

25 de Julio de 2017. Prensa CONAE.